Archive for 31 mayo 2007

Compost, ¿o no?

31 mayo 2007

No creo que lo que hago en mi balcón pueda llamarse “compostar”, por lo que he ido viendo en la red, no se trata de ninguno de los procesos de compostaje existentes. Lo que yo hago es únicamente enriquecer “sustrato universal” con restos vegetales procedentes de mi balcón y de mi cocina.

Llegué a este proceso buscando cubrir una serie de necesidades, en este orden de prioridad:

– Facilitarme la limpieza de las plantas del balcón consiguiendo que todos los desechos (hojas secas, matas eliminadas, etc) fueran directamente de la planta a la compostera sin salir del balcón y, sobre todo, sin darme trabajo.

– Disponer de abono natural para ser fiel a mi propósito de no utilizar fertilizantes químicos.

– Reducir en lo posible la cantidad de residuos que genero: para mi supondría una reducción del espacio, trabajo y tiempo dedicados y, para el mundo exterior, un menor gasto de recursos al gestionar mi basura.

Otros condicionantes a tener en cuenta fueron:

– El proceso necesita de una buena mezcla de vez en cuando, tenía que estar situado en una zona donde sea fácil realizar esta operación y de limpiar en el caso (más que probable) que cayera tierra en los alrededores.

– Que no ocupara el menor lugar posible y que se viera poco, no lo considero un objeto de decoración.

La solución adoptada fue un recipiente de plástico (40×80 cm de superficie y 60 cm de altura), sin tapa y con ruedas, con 40 cm de “sustrato universal” (en la foto se puede comprobar que ahora tengo demasiado poca), situado bajo las macetas de la zona de huerto. Le incorporé una cuerda para poderlo sacar más cómodamente y una boca del riego automático.

compostera.jpg

El proceso es el siguiente:

Voy echando los restos orgánicos (procedentes del balcón y de la cocina) al recipiente y después, con la pala, lo troceo y tapo con un dedo de tierra. Voy jugando con el espacio, cada día lleno un hueco y al taparlo creo otro hueco, y así voy moviéndome por toda la superficie.

El truco está en la cantidad de materia orgánica que añada de golpe, si es demasiada o no está bien troceada, le costará más descomponerse y entonces vendrán las mosquetas, a las que después les cuesta mucho desaparecer. No podría decir cual es la cantidad óptima, es cuestión de práctica, cuando veo que no se descompone dejo de alimentar durante unos días y listo. La descomposición suele ser completa al cabo de máximo un mes, ya digo que depende de la cantidad y del tamaño de los trozos, también he observado que la velocidad de descomposición aumenta con el calor.

La boca del riego automático añade la humedad necesaria al proceso, es poca cantidad por lo que nunca ha llegado a encharcarse, más bien he tenido que regar manualmente al verlo demasiado seco.

Una vez por semana remuevo el conjunto con la pala, para airear.

Utilización del compost

Cada vez que necesito tierra para mis diversos planteles, la cojo de la compostera. Y viceversa, cuando me sobra es allí donde va a parar. Una vez al año, en invierno, me gusta renovar la tierra de todas las macetas con la tierra oscura y aireada de la compostera, la tierra de los tiestos, gastada y apelmazada, va a parar a la compostera para iniciar de nuevo el ciclo.

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Tomates. Fecundación.

23 mayo 2007

Van apareciendo tomates entre las hojas. Esta mañana he contado 23 en total.

Supongo que, para favorecer la continuidad de la floración, debería cortar las flores que se vayan marchitando, pero es que todavía no sé distinguir entre las flores que tienen posibilidades convertirse en fruto y las que no, con lo cual no corto ninguna por si acaso. Espero aprenderlo pronto.

Son muchas las flores se han marchitado sin dar fruto, es una pena, tanto esfuerzo para nada. He estado dándole vueltas, sólo se me ocurren dos posibles causas:

1. las semillas que utilicé no saben hacer + (eran híbridas),
2. falta de insectos polinizadores (en un piso 14 en medio de la ciudad suele haber pocos).

Si es por las semillas, para estas tomateras ya no hay solución. Tomo nota para el año que viene: utilizar semillas biológicas, lo que supondrá cambiar mis premisas (su origen no podrá ser mi cocina).

Por si acaso fuera por la falta de insectos, que no creo porque alguno hay, casi diariamente he ido acariciando las flores con un pincel, y últimamente con el dedo, para que se polinicen.

tomaquets-flores-marchitas-junto-ok-y-tomate.jpg

Tomates. Siembra.

17 mayo 2007

Los expertos aconsejan germinar las semillas de tomate en semillero y trasplantar al lugar definitivo cuando los plantones tienen unos 15 cm de altura.

Hasta hora yo he sembrado siempre directamente en el lugar definitivo y nunca he tenido problemas, supongo que porque, al tratarse de un balcón, los brotes quedan protegidos de vientos, lluvias y demás.

Pero no descarto lo del semillero, ganaría un mes o más de disponibilidad de las macetas del balcón, es una opción a valorar.

Este año sembré directamente, a finales de febrero. En mi archivo de semillas tenía muchas variedades para elegir: cherry, alargado, redondo… todas tenían en común que provenían de mi ensalada y que eran variedades pequeñas. Escogí un poco de todo.

El método de siembra fue fácil: un papel por maceta cubierto con 1 cm de tierra.

tomaquets-terra.jpg

Antes de dos semanas aparecieron los visitantes del subsuelo, tímidos pero decididos.

tomaquets-brote.jpg

Los brotes competían apretujados, pero yo sólo permitía tres plantas por maceta así que fui arrancando hasta dejar sólo a los elegidos. Mis criterios de selección eran dos: los troncos + gruesos y lo + alejados posible los unos de los otros.

Lo de tres plantas por maceta es nuevo de este año, el año pasado puse una tomatera por maceta y me pareció que la maceta hubiera podido con +.

Cuando las plantas me lo pidieron las fui atando, cuando eran jóvenes (máx. 20 cm) les bastó un palillo del japo a modo de guía, de adultas sustituí los palillos por cañas finas.

tomaquets-palo.jpg

El resultado es que ahora mismo tengo unas 30 tomateras de entre 30 y 60 cm.

Y ayer vi el primer tomate. Tiene 1 cm de diámetro. Espectacular.

tomaquets-primero.jpg

Tomates. Extraer y conservar las semillas.

14 mayo 2007

Para conseguir tomateras viables se pueden comprar semillas o, mejor aún, los plantones en centros de jardinería o incluso por internet , aunque evidentemente esta segunda opción no es aceptable según mis premisas.

Lo que yo hago es agenciarme de las semillas de los tomates interesantes (especies pequeñas y gustosas) que me voy encontrando por el camino (normalmente en la ensalada que me estoy comiendo).

He probado varios procedimientos, el mejor es sacarles las semillas con el dedo y untar una servilleta de papel (mejor si es porosa) con el preciado botín.

El resultado es el siguiente:

tomaquets-llavors-1.jpg

Normalmente además anoto en una esquina de la servilleta que característica me atrajo del tomate en cuestión.

Si quisiera plantar inmediatamente ya podría (lo he probado y funciona), pero lo habitual es que no sea la época adecuada, así que tengo un método para guardar las semillas de una manera fáci, limpia y ordenada hasta que quiera germinarlas.

Pongo la servilleta a secar, mínimo dos dias, en algún lugar ventilado y discreto, y cuando está bien seca separo la lámina con semillas y la recorto. Queda así:

tomaquets-llavors-2.jpg