Archive for 18 junio 2007

Pimientos. Extraer y conservar las semillas.

18 junio 2007

El otro día hablé del origen de mis semillas de tomate, hoy le toca al turno a las semillas de pimiento.

Cada vez que troceo un pimiento en la cocina me queda, supongo que como a todo el mundo, a un lado los trozos de pimiento y, al otro, el volcán de semillas.

pebrots-volca-cru.jpg

Los trozos de pimiento los incorporo al guiso, sin mirarlos. Queda entonces el volcán, rebosante de semillas, mirándome burlón, “¿a que no eres capaz de despreciarme?”. Tengo más semillas de pimiento de las que podré sembrar en toda una vida, pero sigo guardando todas las que me encuentro por el camino.

He comprobado que, a diferencia de las semillas de tomate, las de pimiento primero hay que secarlas antes de sembrarlas, si no, se pudren bajo tierra. Es por eso que guardo el volcán en un rincón ventilado y discreto, con el tiempo va encogiendo y perdiendo humedad hasta quedar listo para su almacenaje.

pebrots-volca-sec.jpg

Todas las semillas de pimiento rojo que he recolectado en mi cocina han germinado y han dado buenos frutos (entre uno y tres por planta). Una vez experimenté con semillas de pimiento amarillo (lo compré expresamente del super), no germinaron. Mi intención es ir probando con todas las variedades.

Alguien me dijo que los todos los pimientos verdes lo son porque se recolectaron antes de que les diera tiempo a cambiar de color. Yo sólo he experimentado con pimientos rojos y doy fe de que éstos primero son verdes, después pasan al color violeta y finalmente al rojo.

Tomateras. Plagas.

14 junio 2007

Hay problemas. Las ramas de las tomateras amarillean cada vez + rápidamente. Al principio me pareció la evolución normal porque son siempre las de más abajo, así que iba cortando y listos. Pero ahora el proceso se ha acelerado y, de tanto cortar, las matas comienzan a verse muy peladas por su parte inferior.

No sé a que se debe. He buscado por la red, en los foros, y no encuentro nada. Las hojas no se retuercen, no hay puntos negros. Simplemente cambian de color, pasan del verde al amarillo, después al ocre, van perdiendo fuerza y se reducen hasta convertirse en un colgajo seco. Quizás tiene que ver con la composición de la tierra, o con el calor, o quizás ésta es la evolución normal, no sé, la buena noticia es que a los tomates parece no afectarles, siguen creciendo a buen ritmo.

tomaquets-plaga-groga.jpg

Pero es que además se ha instalado una plaga en el balcón. Casi todas las plantas tienen diminutos puntitos blancos en las hojas. En la tomatera más afectada he visto unas telarañas minúsculas en el envés y en la base de las hojas.

tomaquets-plaga-arana.jpg

Creo que es araña roja. He cortado las ramas + dañadas (éstas no hay ido a la compostera, que me la contaminarían) y he comenzado a pulverizar las hojas con agua, aunque no tengo claro que este remedio sea correcto en el caso de las tomateras, tenía entendido que no les gusta que les mojen las hojas. Descartado evidentemente, gracias Daniel, cualquier tipo de control químico).

Hay otros tratamientos, pero creo que de momento no haré nada +. Supongo que las hojas afectadas no se recuperarán, pero espero que no vaya a +. Mi esperanza es que los tomates maduren antes de que la plaga pueda afectarles.

Tomateras, análisis a mitad del proceso

10 junio 2007

Como ya comenté, en febrero sembré las semillas de los tomates interesantes que habían pasado por mi plato, un poco de todo: cherry, alargado, redondo…

Casi todas las semillas germinaron. Fui eliminando las más débiles hasta dejar 3 matas por recipiente. A dia de hoy, cuando los tomates más avanzados están a punto de enrojecer, el recuento (gracias a I. por su inestimable ayuda) es el siguiente:

32 tomateras
61 flores sanas (con posibilidades de fecundación)
137 tomates

Destacan los siguientes datos:

6 tomateras han optado por no echar flores
24 tomateras tienen menos de 10 flores o tomates

El recipiente de mayor volumen (350 litros) ha producido matas más productivas, ¡pero no todas están allí!, hay plantas con el mismo nivel de productividad en las jardineras más pequeñas (9 litros). Mi primera conclusión es que el cultivo en un recipiente de mayor volumen ofrece + posibilidades de éxito que en uno menor. Mi segunda conclusión, y para mi infinitamente + útil, es que, aun siendo + difícil, el cultivo en un recipiente menor ¡es posible!.

A destacar las 4 tomateras provistas de más de 15 tomates. Todas ellas tienen tallos gordos y hojas muy verdes. Son las elegidas, ellas me proveerán de buenas semillas para la próxima cosecha.

Lechugas, mi asignatura pendiente

6 junio 2007

Las lechugas que llegan a mi cocina no incorporan semillas, por eso tardé tanto en experimentar con ellas, pero al fin me rendí a la curiosidad y compré un sobre de semillas en el Carrefour.

Algunas semillas germinaron, muchas no, las que lo conseguían sucumbían irremediablemente antes de alcanzar los dos dedos de altura.

Probé en diferentes épocas, en diferentes recipientes y en diferentes zonas, las que no morían justo al germinar, acababan por secarse. Sólo dos llegaron a parecer lechugas, una me la comí, estaba comestible (aunque no puedo decir mucho más a su favor), la otra, supongo que al ver la suerte de su compañera, decidió espigarse de pronto.

Me enteré, que no sabía, que las lechugas cuando espigan se vuelven amargas, así que la lechuga superviviente se salió con la suya y no acabó en la ensalada. Tampoco la arranqué, tenía curiosidad por ver como evolucionaba.

Las hojas exteriores se secaron, las interiores crecieron en altura y del centro salió rápidamente una vara. En la punta de la vara aparecieron unos brotes, cada día me los miraba, parecían no evolucionar.

enciam-brote.jpg

Una mañana hice la revisión más temprano de lo habitual y descubrí que aquellos brotes eran flores y deducí que se cerraban durante el día, por eso nunca las había visto antes.

enciams-flor.jpg

Me quedé con las ganas de seguir experimentando con lechugas, sobre todo cuando descubrí que era posible tener cosecha escalonada durante casi todo el año (haciendo semilleros cada 15 días, a ser posible en cuarto menguante).

Actualmente sigo con las pruebas. La primera variación ha consistido en cambiar las semillas por plantones. También he modificado las condiciones de la plantación, esta vez las he puesto bajo las tomateras para que estén a la sombra y, además, los primeros días les coloqué una tela traslúcida (tipo velo de novia) para protegerlas un poco más (ventajas del huerto en el balcón, no tengo problemas con los conejos o las ardillas).

También he aumentado la dosis de agua, no tanto en cantidad como en frecuencia.

Van creciendo pero poco, están escuálidas, las hojas exteriores empiezan a secarse. No se exactamente como tienen que evolucionar pero creo que no van bien. Sigo buscando las causas, quizás es la temperatura, en infoagro he leído que requiere temperaturas entre 14-18ºC por el día y 5-8ºC por la noche, ahora mismo en Barcelona estamos 23 ºC, mis lechugas lo que tienen es calor.

También tengo entendido que la tierra de alrededor de las lechugas se tapa con paja, ¿por qué?

enciam-planton.jpg